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Maurizio Colonna, nato a Torino nel 1959, è considerato unanimemente uno dei più grandi chitarristi classici del nostro tempo. Ha iniziato a suonare la chitarra a cinque anni, a sette ha debuttato in teatro come solista, e a diciassette ha suonato il Concierto de Aranjuez, per chitarra e orchestra, accompagnato dall’Orchestra da Camera dell’Angelicum di Milano, in presenza di Joaquin Rodrigo.
Chitarrista-compositore tra i più rappresentativi ed eclettici di oggi, Colonna è autore di libri storico-musicali e di tecnica chitarristica (F. Muzzio Editore) presenti, tra l’altro, nelle biblioteche delle più importanti università europee e americane. Ha scritto numerose composizioni per chitarra (Ediz.Bèrben, Ediz. Kramer-Emi, Ediz. Panarecord, Ediz. Playgame – Carisch, Ed. Carisch-Machiavelli), per chitarra e pianoforte, composte insieme alla pianista-compositrice Luciana Bigazzi (Ediz. Bèrben, Ed. Carisch – Machiavelli) e ha realizzato musica da film (Los Angeles, Hollywood, Roma, Torino) di cui è stato interprete principale. Varie sono le sue opere discografiche (Panarecord, Palladium-Ricordi, Sarx, Playgame-Carisch, Nìccolò-Stradivarius, Libera-Edel, NCM-Egea), in alcune delle quali è accompagnato, oltre che da formazioni orchestrali, da solisti internazionali quali l’ex Weather Report Alex Acuña, Paulinho Da Costa, Abraham Laboriel e la sezione fiati degli Earth, Wind & Fire.
Ha assunto la co-direzione editoriale della Christmas Songs Collection (Ediz.Bèrben), collana dedicata alle carole natalizie di tutto il mondo, in cui sono presenti versioni personalissime realizzate da noti musicisti di oggi. Ha realizzato video solistici e in duo con il chitarrista australiano Frank Gambale, con cui ha aperto uno spazio significativo nell’ambito dei nuovi linguaggi chitarristici e della didattica musicale (cd e video Playgame-Carisch, Libera–Egea, Libera-Edel).
E’  stato   più   volte  ospite  in  trasmissioni televisive  della Rai Radiotelevisione Italiana (anche in Eurovisione, con l’ “Adagio” del Concierto de Aranjuez, nel Festival di Venezia del 1981), di altre emittenti europee e in numerosi festival internazionali, suonando in vari Paesi del Mondo.
Tra i premi ricevuti si ricordano il Premio Speciale, conferito dall’Ente Nazionale dello Spettacolo, in occasione del IX Festival Colonna Sonora (Roma, 23 Luglio 1991) e il Premio Internazionale dello Spettacolo – Fiuggi 1991 (sezione Musica), conferito nella manifestazione Fiuggi Platea Europa.

L’unicità del suo ruolo, nel panorama musicale contemporaneo, è ancor più confermato da alcune performances che assumono il significato di veri e propri eventi culturali:
porta la chitarra classica nella Basilica romana di San Giovanni in Laterano, interpretando il suo Notturno nella versione per Chitarra e Orchestra, accompagnato da membri dell’Orchestra Sinfonica di Santa Cecilia in occasione del “Primo Concerto di Natale in Vaticano” (13 Dicembre 1992);
suona, nel 1995, per il Presidente della Repubblica Italiana, nella Sala Consigliare del Quirinale (Roma) e il 21 Giugno dello stesso anno, proprio in Piazza del Quirinale, è ospite solista di “Concerto per un Amico”, concerto a fini umanitari, organizzato dal Sermig, (ripresa televisiva Rai Due), che vede insieme artisti di fama mondiale, accompagnati dall’Orchestra Sinfonica Amit di Roma, diretta da Renato Serio;
è il primo chitarrista classico, nella storia della televisione italiana, ad essere ospite, il 19 Febbraio 1996, del “Festival di Sanremo”, facendo conoscere così, a milioni di telespettatori, la spettacolarità del suo chitarrismo (in tale occasione esegue Panarea, una sua composizione virtuosistica per chitarra sola);
nel Settembre 1997 è invitato in occasione delle manifestazioni celebrative del “23° Congresso Eucaristico” e suona nello Stadio Comunale di Bologna (diretta televisiva Rai Uno);
nel Febbraio 2009 suona le sue composizioni a Londra nella manifestazione concertistica “The new italian instrumental music” organizzata dall’Italian Cultural Institute in London;
il 2 Giugno 2012 è ospite all’interno dell’evento televisivo, in Mondovisione (RAI Uno), “One World, One Family, One Love”, con la presenza di Papa Benedetto XVI;
il 30 Marzo 2013 suona nel  Duomo  di  Torino,  in  Mondovisione  (RAI Uno),   in occasione  dell’ “Ostensione Straordinaria della Sindone per la Televisione”;
il 13 Novembre 2014  suona   a   Hong Kong,  in  duo  con  Luciana Bigazzi,  dove  presenta  per  la  prima volta la sua musica allo Sheung Wan Civic Centre - Theatre.

Nel 1997 la Bmg-Ricordi pubblica un libro su di lui e le sue opere, intitolato Oltre la tecnica, in cui l’autrice, Lorenza Cristina Sianesi, affronta non solo argomentazioni musicali ma esplora sociologicamente l’idea che Colonna ha del musicista classico contemporaneo. Il 5 Gennaio 2000 (differita televisiva 6 Gennaio 2000 – Rai Uno, Rai International) è ospite del Monastero di Santa Chiaraa Napoli, in duo con Luciana Bigazzi, per l’appuntamento televisivo del Concerto dell’Epifania, con due interpretazioni per chitarra, pianoforte e orchestra. L’anno successivo, in duo con Frank Gambale, è ospite per la seconda volta all’interno della stessa cornice partenopea.
Dal 2000 ad oggi ha intensificato la produzione compositiva e si è impegnato in docenze di alto perfezionamento musicale in varie Accademie musicali.
Nel Marzo 2005, per la seconda volta, è ospite del “Festival di Sanremo”, con la cantante italiana Antonella Ruggiero e Frank Gambale. È del Maggio dello stesso anno il CD “Colonna & Gambale live” (Libera-Egea), presentato nel tour estivo 2005. Nel 2006 contribuisce a fondare il marchio NCM-New Classic Music per il quale ha pubblicato, nello stesso anno, il proprio cd antologico “Guardando il mare” (Egea Distribution) e ha prodotto i cd di Luciana Bigazzi (Egea Music Distribution): “Lacoste–Works for Piano”(2006), “Passages–Works for Piano” (2008), “Magical Places-Works for Piano” (2010) e “Full Moon for Piano” (2014). Del Maggio 2007 è il cd “Bon Voyage”, realizzato in duo con Frank Gambale, nell’ambito del progetto artistico “Colonna & Gambale” (Libera/Edel),  presentato in India (concertisticamente e televisivamente) nell’Ottobre 2007. Nel Dicembre 2008 pubblica l’album live: “Rock Waves-Electric Dreams of a Classical Guitar Player” (NCM – PKP Music inc.) nel quale interpreta, attraverso una sua rilettura, alcuni dei più noti brani del rock mondiale. Il cd “The Secrets Of The Soul” (NCM–EGEA Distribution), del 2011, vede la chitarra protagonista accompagnata da un ensemble acustico ed elettronico: è il frutto di un lungo periodo di ricerca creativa, segnato anche da riflessioni che vanno oltre la dimensione musicale. Dal 2012 al 2015, in duo con Luciana Bigazzi, ha realizzato i cd live “Reflections in the night – Live in London, for piano and guitar” (NCM-EGEA Distribution), “Christmas – for guitar and piano – Live” (NCM-EGEA Distribution) e “LIVE IN HONG KONG for guitar and piano” (NCM-EGEA Music).
Colonna è testimonial ufficiale del marchio americano “La Bella” (con una muta di corde intitolata Professional Series Maurizio Colonna).

Maurizio Colonna was born in Turin in 1959, and is universally considered to be one of the greatest classical guitar players of our day. He began playing the guitar at the age of five and at the age of seven, he made his debut in the theatre as a soloist, playing soloist guitar in Rodrigo's Concierto de Aranjuez (a concert for guitar and orchestra) accompained by the Angelicum Chamber Orchestra of Milan in the presence of the Concierto's composer Joaquin Rodrigo.
One of today’s most representative and eclectic guitar players and composers, he is the author of numerous books on music history and guitar technique (F. Muzzio Editore), that can be found in the libraries of the most important European and American universities, and of compositions for guitar (published by Bèrben, Kramer-Emi, Panarecord, Playgame-Carisch) and for guitar and piano, composed together with pianist and composer Luciana Bigazzi (Bèrben). He has numerous discs and film soundtracks to his name, as composer and principal interpreter, produced in Rome, Turin, Milan, Los Angeles, Pasadena and Hollywood (Panarecord, Palladium-Ricordi, Sarx-Ducale, Playgame-Carisch, Nìccolò-Stradivarius), accompanied both by orchestras and by international soloists such as Alex Acuña, formerly of Weather Report, Paulinho Da Costa, Abraham Laboriel and the wind section of Heart, Wind & Fire.
He is co-editorial manager of the Christmas Songs Collection (Ed. Bèrben), a collection of Christmas carols from all over the world, proposed by well-known musicians in highly personal versions.
He has also recorded a number of CDs and videos, both as a soloist and together with Australian guitarist Frank Gambale (Playgame-Carisch, Libera-Egea, Libera-Edel), creating a significant niche for himself in the field of education and new guitar languages. He has been a guest several times on television programmes broadcast by RAI, the Italian broadcasting authority (even on Eurovision, playing the Adagio from the Concierto de Aranjez for guitar and orchestra, at the Venice Festival of 1981) and on other television networks, and at numerous international festivals. He has won several prizes, including the Special Prize from the Ente Nazionale dello Spettacolo, at the 9th Soundtrack Festival (Rome, July 23, 1991) and the International Show Business Prize – Fiuggi 1991 (Music section) at the Fiuggi Platea Europa Festival.
His unique role in the contemporary music scene is confirmed by a number of performances that have become real cultural events:
- he played the classical guitar in the Basilica of San Giovanni in Laterano, performing his own Nocturne arranged for guitar and orchestra, accompanied by members of the Orchestra Sinfonica di Santa Cecilia, on the occasion of the First Christmas Concert in the Vatican, (December 13, 1992);
- in 1995 he played for the President of Italy in the Council Room of the Quirinale Palace in Rome;
- on June 21 of the same year, in Piazza del Quirinale, he was a soloist at the Concerto per un Amico, a concert for humanitarian causes transmitted by Rai Due, which drew together international artists accompanied by the AMIT Symphony Orchestra of Rome, conducted by Renato Serio;
- he was the first classical guitarist to be a guest of the San Remo Festival on February 19, 1996, introducing his spectacular guitar playing to millions of viewers (performing Panarea, a virtuoso piece he composed for solo guitar);
- In September 1997 he was invited to take part in the celebrations for the 23rd Eucharistic Congress, and he performed in the Municipal Stadium in Bologna (broadcast live on Rai Uno);
On January 5, 2000, he performed in a duo with Luciana Bigazzi at the Monastery of Santa Chiara in Naples, at the Concert of the Epiphany (televised on January 6, 2000 on Rai Uno and Rai International), performing two pieces for guitar, piano and orchestra. He returned to the same event the following year, playing in a duo with Frank Gambale.
In 1997 BMG-Recordi published a book on him and his work, in which author Lorenza Cristina Sianesi not only tackled musical topics, but also explored Colonna’s views on contemporary classical music from a sociological viewpoint.
Since 2000 he has increased significantly his composing, and he also teaches specialist master classes at prestigious Italian academies.
In March 2005, he was invited again to the San Remo Festival, this time with singer Antonella Ruggiero and Frank Gambale.
The CD “Colonna & Gambale live” (Libera-Egea) was released in May 2005, and was presented during the 2005 Summer Tour at well-known international festivals.
In 2006, he contributed to found the NCM-New Classic Music label, which brought out an anthology of his work, “Guardando il mare” (Egea Distribution), and produced the CDs “Lacoste-Works for Piano” (2006) and “Passages-Works for Piano” (2008) by Luciana Bigazzi (Egea Distribution).
The CD “Bon Voyage”, recorded in duo with Frank Gambale, was released in May 2007 as part of the “Colonna & Gambale” artistic project (Libera/Edel).The “Colonna & Gambale” project was presented in India, in a series of concerts and on the television, in October 2007.
In December 2008 he published the live album “Rock Waves-Electric Dreams of a Classical Guitar Player” (NCM – PKP Music inc.) in which he reinterprets his own version of some of the most famous pieces of world rock music.
Il CD “The Secrets Of The Soul” (NCM–EGEA Distribution), issued in 2011, the guitar is the principal instrument in the recording accompained by an acoustic and electric ensemble, is the result of a long period of creative research, marked also by reflections which transcend the musical dimension.

He is the official testimonial of both the American La Bella brand (with a set of strings known as the “Maurizio Colonna Professional Series”), and the Spanish guitar-maker Ramirez.

On June 2, 2012 he was a guest at the event television broadcast worldwide (RAI Uno), "One World, One Family, One Love", with the presence of Pope Benedict XVI, on the World Meeting of Families. On December 2012 he released the live cd Christmas for guitar and piano - Live (NCM New Classic Music / EGEA Distribution) with Luciana Bigazzi, 2011 in Papal Basilica St. Alphonsus Maria de Liguori in Pagani, near Salerno. On March 30, 2013 he played at the event television broadcast worldwide (RAI Uno) at the Extraordinary exposition of the Holy Shroud for television (Turin Cathedral).

Italian Cultural Institute of London (UK)

 
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